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La siguiente parada en el camino hacia unos dientes fuertes y sanos es el cuidado en casa. ¿Qué puede hacer por los dientes de su hijo en casa? Nos sentamos con una de nuestras expertas en cuidados, la Dra. Patricia, DMD, MPH, que también tiene dos pequeños, para obtener algunas respuestas.

ENTREVISTADOR: ¡Hola, Dra. Patricia! Gracias por charlar hoy con nosotros. Me imagino que tu rutina de salud bucal es perfecta! ¿Qué haces en casa con tus pequeños?

PATRICIA: Cuidar de los dientes de mis hijos puede ser todo un reto, ¡no soy perfecta ni mucho menos! Como madre trabajadora de dos pequeños, de uno y tres años, entiendo perfectamente los obstáculos a los que se enfrentan los padres cuando se trata de tener una rutina de salud bucal. Me he dado cuenta de que la mejor rutina consiste más en el equilibrio que en la perfección. Hay que luchar por la sostenibilidad.

ENTREVISTADOR: La sostenibilidad, es una forma útil de pensar en ello. Los niños pequeños pueden ser difíciles. ¿Algún consejo para conseguir que se cepillen cuando realmente no quieren hacerlo?

PATRICIA: Es importante establecer las rutinas desde el principio, de modo que, aunque no quieran cepillarse los dientes, sepan que esto forma parte de su día, como el baño o la hora de acostarse. Algunas cosas sencillas que nos ayudan son cepillarse mientras se escuchan canciones, o dejar que los niños se cepillen y jueguen con un cepillo de dientes, mientras yo llevo un segundo cepillo a sus dientes. Otro consejo útil para los bebés -y no puedo atribuirme el mérito, pero ha sido muy útil para nuestro pequeño- es tener un cepillo de dientes junto al cambiador y cepillarlo rápidamente antes de los cambios de pañal. Luego, mientras él juega con el cepillo de dientes, yo le cambio el pañal a escondidas.

ENTREVISTADOR: ¡Me encanta eso! Me aseguraré de comprar un cepillo de dientes extra la próxima vez que pueda. ¿Y los chupetes y biberones? ¿Afectarán a la mordida de mi pequeño?

PATRICIA: Así que realmente cualquier cosa que empuje su boca en una posición no natural durante un período prolongado de tiempo cambiará la forma en que sus dientes encajan. Esto no quiere decir que no se deban usar chupetes y biberones (mis bebés los usaban sin duda), pero hay muchas investigaciones que apoyan que con el destete temprano del biberón y el chupete, podemos ver un mejor desarrollo de la mandíbula y las vías respiratorias, así como una mejor posición de los dientes. En un mundo ideal, querríamos que los niños cambiaran al vaso abierto o al vaso de paja blanda al año de edad, y también trabajaríamos para dejar el chupete para entonces. Pero un destete suave que se adapte al estilo de vida de la familia también está bien.

ENTREVISTADOR: Es bueno saberlo. Tengo otra pregunta para usted. ¿Qué pasa con las meriendas? ¿Qué recomienda o evita para sus hijos pequeños?

PATRICIA: Los niños pequeños son picarones por naturaleza, así que intento tener a mano tentempiés con grasa (queso, lácteos) o fibra (rodajas de fruta, bayas), y limito los tentempiés con almidón y pegajosos. Tampoco acostumbro a dejarle al niño una bolsa de aperitivos llena de galletas, hojaldres o pasas para que pueda alimentarse a lo largo del día. Sorprendentemente, esto (y no los dulces) es probablemente la mayor causa de caries en este grupo de edad. Así que trato de ser rigurosa en este aspecto. Por supuesto, los niños pequeños comerán galletas y cereales, pero la diferencia es enorme si los padres se los dan a una hora determinada y los cepillan después o los enjuagan con agua. Otro hábito útil es hacer que los niños lleven una botella de agua (preferiblemente con una pajita blanda) para beber a sorbos durante el día y enjuagar esos bocadillos pegajosos.

ENTREVISTADOR: Vaya, eso es sorprendente. Yo habría pensado que los dulces eran los culpables de las caries. ¿Alguna vez tuviste miedo de ir al dentista?

PATRICIA: Sabes, es un poco gracioso mirando hacia atrás, pero realmente me encantaba el dentista cuando crecía. De hecho, "decidí" que quería ser dentista cuando tenía siete años (véase la foto en la que estoy con mi hermana pequeña). Sé que no es la norma, pero cuando crecí, tuve mucha suerte de tener un dentista increíble que me daba muchos refuerzos positivos en cada visita. Siempre se esforzaba por felicitarme y elogiarme, y hasta hoy recuerdo cómo me hacía sentir. Ahora, como dentista, trato de animar a mis pacientes y padres, porque todo el mundo necesita un pequeño estímulo durante su día, y sé de primera mano cómo puede tener un impacto duradero en la experiencia de la salud oral de estos niños a lo largo de su vida.

ENTREVISTADOR: Qué gran historia. Muchas gracias por charlar con nosotros, Dra. Patricia.

PATRICIA: El placer es mío.

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